Cartagena, a verdadeira joia do Caribe

Eliane Moreira e Renato Alves (fotos)

Esqueça as baixas temperaturas de Bogotá. Se seu destino na Colômbia é Cartagena de Índias, prepare-se para dias de sol, praia e história, muita história.

Fundada por espanhóis em 1533, Cartagena foi um dos principais portos das Américas, com um intenso comércio de pedras preciosas e escravos. Não à toa, despertou o interesse de piratas. Para protegê-la foi erguida uma muralha de pedra nos limites da cidade, a mais extensa fortificação da América do Sul.

Desse período, restaram aos dias atuais a muralha, a arquitetura colonial, as pedras preciosas e uma cultura resultado da influência negra, índia e espanhola. Além dos invasores, é claro. Se no passado Cartagena recebia com frequência a indesejável visita de corsários, hoje quem aporta à cidade aos milhares são os bem-vindos turistas.

Para conhecer o centro histórico da cidade, considerado patrimônio mundial pela Unesco, caminhe sem compromisso por suas ruas estreitas.

Cocheiros oferecem o mesmo passeio em carruagens, mas garanto que não há nada comparado ao encantamento de se perder por suas esquinas e descobrir a cada passo uma praça, um monumento histórico, igrejas e museus. Até uma escultura do artista plástico Fernando Botero, a obra La Reclinada, exposta permanentemente na Plaza Santo Domingo. Tudo isso cercado por casarões coloniais e seus belíssimos balcões de madeira.

Ao entardecer, aproveite para caminhar sobre a muralha (foto abaixo). Se de um lado a beleza do centro histórico vai aos poucos se iluminando pela luz amarela dos lampiões, do outro é o próprio sol que garante o espetáculo sobre o mar caribenho.

Já quando a noite cai, a cidade se transforma. Com as lojas fechadas, artesãos invadem as calçadas. As praças são tomadas por apresentações de danças regionais, fortemente influenciadas pelos ritmos africanos.

Para competir com essas atrações a céu aberto, os restaurantes precisam caprichar. Por isso a oferta gastronômica em Cartagena agrada a todos os paladares, com boa comida, ambientes agradáveis e uma enorme variedade de pratos.

Se tudo isso não for suficiente para lhe convencer de que vale a pena conhecer Cartagena, lembre-se que a cidade está estrategicamente localizada no Caribe.

As praias urbanas da cidade não são lá grande coisa, mas basta pegar o barco para o paradisíaco arquipélago formado pelas Ilhas Rosário. O passeio pode ser reservado nas recepções dos próprios hotéis, nas agências de turismo e nas escolas de mergulho.

Seja pela história, seja pela praia, Cartagena de Índias continua tão sedutora quanto à época dos piratas.

Onde ficar

A melhor forma de aproveitar o centro histórico é se hospedando nele. Ficar dentro da muralha permite andar pela cidade a qualquer hora do dia ou da noite, sem ter que se preocupar com táxi. Para preservar a arquitetura colonial, os hotéis na região não têm a mesma infraestrutura das grandes redes hoteleiras, com algumas poucas (e caras!) exceções.

Mas se você não abre mão de conforto e modernidade, prefira o bairro de Bocagrande, parte moderna da cidade.

Onde comer

Os paladares mais requintados não se decepcionam com os bem conceituados restaurantes El Santísimo, Donjuan e La Vitrola, esse último considerado por muitos o melhor da cidade. Seja para almoço ou jantar, recomendo fazer reserva.

Para um lanche rápido, experimente os hambúrgueres da El Corral  ou os crepes da Crepes & Waffles, duas redes gastronômicas com estabelecimentos espalhados por todo o país. Opção mais light, o carro-chefe do pequeno Jugosa são os sucos naturais.

A sobremesa fica por conta das sorveterias espalhadas pela cidade, como a romântica Gelateria Paradiso. O sorvete de passas ao rum faz jus à boa qualidade da bebida caribenha.

E se, apesar do calor, quiser provar o café colombiano, a rede Juan Valdéz tem uma loja em Cartagena.

O que comprar

As famosas esmeraldas colombianas também chamam a atenção dos visitantes. Em todos os tamanhos, qualidades e preços, em brincos, anéis, pingentes, elas são uma tentação até para quem lhes é indiferente.

Mas atenção: antes de se render a essas pedrinhas, procure uma loja reconhecida e que ofereça certificado de garantia. Tarefa fácil, já que no centro histórico há inúmeras lojas assim.

Se seu interesse for o artesanato colombiano, o antigo forte militar Las Bovedas concentra várias lojinhas que vendem toda espécie de souvenirs.

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2 comentários em “Cartagena, a verdadeira joia do Caribe

  1. Cheguei dia 17-01-12 de um tour de 21 dias por Punta Cana,Cartagena e Bogotá.Decidi experimentar as 2 faces dessa cidade e fiquei 8 dias na cidade amuralhada (hotel casa claver) e 2 dias em Bocagrande.Definitivamente água e vinho!! A cidade amuralhada é o que há de melhor.

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