A pequena grande Ottawa

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Renato Alves (texto e fotos)

Ottawa costuma ficar de fora dos roteiros dos viajantes brasileiros. Não por culpa da cidade, mas da pouca divulgação dela em nosso país. Há diversas atrações, para diferentes interesses, na pacata e compacta capital canadense. Tanto que mais de 5 milhões de turistas a visitam anualmente.

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Para quem está de viagem pelas mais conhecidas cidades do Canadá, Ottawa pode ser visitada de carro ou de trem. De Montreal, por exemplo, ela fica a duas horas de carro. Localizada no centro de Ontário, Ottawa está a cerca de 500km de Quebec e de Toronto, a menos de três horas por estradas bem sinalizadas e muito bem conservadas. Já para quem está nos Estados Unidos, há voos diretos, baratos e curtos partindo de muitas localidades com destino à capital canadense, além de moderna malha férrea.

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Nas ruas de Ottawa, ouvem-se inglês e francês. Por isso, sua localização geográfica, por suas ligações com as principais metrópoles canadenses e por outras razões, ela tornou-se capital do segundo maior país do mundo. Como uma digna capital de uma nação desenvolvida, tem monumentos, museus e galerias de alto nível com notáveis coleções nacionais e exposições de renomados artistas locais e estrangeiros.

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IMG_1757Apesar dos seus 900 mil habitantes, Ottawa é uma cidade ideal para o turismo por ter os atrativos concentrados na área central. Dessa forma, o ideal é se hospedar no centro administrativo e econômico, onde estão os melhores hotéis. De lá, é possível conhecer os principais pontos em caminhadas curtas e prazerozas, de forma segura, sem pressa.

Nas manhãs de domingo, de maio ao início de setembro, o acesso a veículos motorizados é proibido em várias ruas, incluindo a Rockcliffe Parkway e a Colonel By Drive (ambas extensões da Sussex Drive), para que as pessoas possam andar de bicicleta, patinar e correr sem limitações. Esta iniciativa é chamada Alcatel-Lucent Sunday Bikedays (Domingos de Ciclismo Alcatel-Lucent), sendo uma atividade popular grátis para toda a família que incentiva as pessoas a ficarem ativas.

Preservação

Essas comodidades, aliadas ao pouco trânsito de veículos em todos os dias e à tradicional organização das cidades canadenses e à gentileza do seu povo, Ottawa é uma cidade grande com ares de pequena. Nos últimos anos, porém, grande parte da capital foi radicalmente reformada e reestruturada, para garantir a graça e o estilo de uma capital moderna.

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As obras, no entanto, não tiraram as carecterísticas originais da cidade, que tem ares europeus, graças à arquitetura das suas principais edificações e dos rios canais que a cruzam. Para se ter uma ideia da preocupação com a preservação das suas belezas naturais e dos patrimônios históricos, Ottawa tem algumas restrições quanto à altura dos prédios. Isto evita, por exemplo, que edifícios e construções ultrapassem a altura do conjunto do Parlamento (foto abaixo), o mais vistoso da capital.

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A parte mais antiga da cidade é conhecida como Lower Town e ocupa uma área entre um canal e rios. Ao cruzar o canal, no lado oeste, encontram-se o Centretown, o Rio Ottawa e a colina do Parlamento Hill, a sede de muitos departamentos do governo da capital, como a Torre Peace.

IMG_1769A alma e o coração da cidade

O canal Rideau é a alma de Ottawa. Construído entre 1826 e 1832 pelo tenente coronel John By, o Rideau é uma cadeia de lindos lagos, rios e canais que serpenteiam Ottawa. Ele se estende por cerca de 202 quilômetros, atravessando Kingston, o Forte Henry e as Torres de Quatro Martello, reconhecidas pela Unesco como patrimônio histórico e cultural da humanidade.

No inverno, o Rideau se transforma na maior pista de patinação no gelo do mundo, com cerca de 8km de largura. Já no verão, ele é uma rota de passeio de barcos, que passeiam entre paisagens exuberantes. Os turistas também se divertem em suas margens, fazendo caminhadas, patinando ou passeando de bicicleta. As magrelas estão à disposição,por meio de aluguel, em diversos pontos.

Festivais culturais

Com uma gama de atividades culturais, museus e galerias de arte, Ottawa também é famosa pelo seu calendário de festivais, que incluem patinação no gelo ao longo do Rideau, um festival de tulipas em maio, e vários eventos de jazz, em julho.

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IMG_1832Ao longo de todo o ano, há espetáculos de teatro, dança e orquestra, em inglês e francês, no National Arts Centre (Centro Nacional de Artes), o principal centro de artes cênicas e musicais do Canadá. Outra opção é assistir a um espetáculo no teatro do Cassino du Lac-Leamy.

A comunidade artística local também é muito ativa, com o Ottawa Little Theatre, a Great Canadian Theatre Company e muitas outras companhias de teatro menores que oferecem uma grande variedade de opções.

Belo por dentro e por fora

Uma das principais atrações turísticas de Ottawa são os prédios do Parlamento. Construídos entre 1859 e 1927 em uma escarpa com vistas para o Rio Ottawa, eles são edificações dos estilos neogóticos e góticos, com telhados revestidos de cobre.

Assim como o nosso Congresso Nacional brasileiro, oferece tours guiados (só que pagas), com direito a visitas aos plenários e aos principais salões, com inúmeras obras de arte.

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Um dos pontos altos é a Biblioteca do Parlamento. Única seção das estruturas originais que sobreviveu a um incêndio desastroso em 1916, passou recentemente por uma reforma completa, deixando seu mobiliários de madeira nobre como novo. Uma dica é fazer a visita com guia ao prédio do Parlamento durante a a noite, com filas e grupos menores.

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Show de luzes

Todas as noites, aliás, do início de julho até o início de setembro, um espetáculo de som e luzes gratuito é realizado na fachada central do Parlamento. Intitulado Canadá: O Espírito de um País, o show atrai milhares de espectadores, que o acompanham sentados no imenso gramado em frente ao conjunto de edifícios administrativos.

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Em cerca de meia hora, imagens gigantescas impressionantes e fantásticos efeitos luminosos são projetados nos prédios do Parlamento para compartilhar canções, poemas, histórias e visões que destacam muitas das realizações culturais e tecnológicas do Canadá. Excelente oportunidade de conhecer todas as regiões e a história do país.

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Fantasmas

Também à noite, passeios realizados por agências de turismo perto do Parlamento contam as histórias de fantasmas locais e outras mais tenebrosas. O ambiente sombrio do horário, quando há menos luz e gente nas ruas, é perfeito para uma boa história deste tipo.

Os guias vestem capas e carregam lanternas enquanto levam os grupos de um local assombrado para o próximo. As empresas também oferecem passeios históricos, incluindo a Crime & Punishment Jail Tour (Visita à Cadeia Crime e Castigo) ou a Naughty Ottawa Pub Walk (Caminhada pelos Pubs da Ottawa Travessa), na área do Mercado ByWard.

Os melhores museus do Canadá

A visita a alguns dos muitos dos museus de Ottawa é obrigatória para qualquer turista. Encabeça essa lista o Museu da Civilização Canadense (foto abaixo). Obra-prima da arquitetura, é o maior e mais popular museu do Canadá, abrigando mil anos de história canadense, a maior coleção de totens em ambiente fechado do mundo e o magnífico First Peoples Hall (Saguão dos Primeiros Povos). Também tem um cinema Imax, o Museu Canadense da Criança e o Museu Postal Canadense.

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Já a Galeria Nacional do Canadá é um dos melhores museus de arte do país e abriga permanentemente a coleção mais abrangente do mundo de arte canadense, incluindo arte Inuit. Ele fica em um dos locais mais espetaculares de Ottawa, próximo do histórico Mercado ByWard. Sua arquitetura premiada, com o Grande Saguão luminoso, galerias espaçosas e jardins e pátios internos, são motivos suficientes para uma visita.

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Em sua fachada, chama a atenção um marco singular da Galeria, o Maman (foto acima), obra de Louise Bourgeois. Trata-se de uma enorme aranha de bronze de 9,25 metros de altura (completa com 26 ovos de mármore) instalada na praça que dá acesso à galeria. Só outras duas cidades têm uma obra igual, Londres e Bilbao.

Também vale a visita o Arquivo Nacional do Canadá, um centro de pesquisa com milhões de documentos históricos importantes, mapas e fotografias, e a Biblioteca Nacional do Canadá, com mais de 10 milhões de livros e publicações, juntamente com os arquivos históricos de Ottawa.

Aviões e cavalos

Em Ottawa, há ainda museus de intereses bem particulares. Um deles é o Museu Nacional da Aviação. No lado leste de Ottawa, distante do centro, tem dezenas de aviões, dos mais antigos aos mais modernos, além de helicópteros, turbinas e outas peças de aeronaves. Para as crianças e os adolescentes, existem simuladores de voos e brinquedos interativos. Quem gosta de adrenalina pode se aventurar em voos de helicópteros e velhos aviões de duas asas. Uma lojinha faz a alegria dos fãs da aviação.

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IMG_1717Perto dali ficam os Estábulos da lendária Polícia Montada Real Canadense. O visitante pode ver as instalações de treinamento dos cavaleiros e os cavalos do Musical Ride, um exercício da cavalaria com coreografia musical. No local, você pode ver um tributo vivo ao patrimônio cultural e à história canadense no RCMP Musical Ride Centre, onde há um pequeno museu com fotos e artefatos.

Já o Museu Canadense da Guerra, na região central de Ottawa, é um memorial vivo à orgulhosa história militar do Canadá, desde os primeiros dias da Nova França até as operações da atualidade. A coleção do Museu inclui magníficas obras de arte com temas de guerra, grandes artefatos como tanques e aviões, bem como explicações interessantes sobre os efeitos da guerra sobre diversos grupos.

Agora, você se interessa por ciência, visite os conceituados Museu de História Natural e o Museu de Ciência e Tecnologia do Canadá, também no centro de Ottawa.

Comes, bebes e badalação

Para muitos, o Mercado The ByWard é o melhor ponto turístico de Ottawa. Certamente, é o mais movimentado e animado, principalmente em dias de sol. Ao lado do centro, ele reúne alguns dos melhores pontos pra compras, os melhores restaurantes, as mais badaladas casas noturnas, os mais charmosos cafés e bistrôs, as mais autênticas confeitarias, as mais descoladas butiques,  além do melhor do artesanato local e uma enorme, curiosa, organizada e limpa feira de alimentos.

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O Mercado ByWard é um dos maiores e mais antigos mercados de produtos rurais do Canadá, tendo o mesmo nome do bairro eclético que o circunda. O ByWard é o distrito de entretenimento de Ottawa. Aproximadamente 90% dos turistas que visitam Ottawa vão ao ByWard Market todos os anos.

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Todos os fins de semana, cerca de 50 mil pessoas passam pelo mercado, que na verdade é um conjunto de antigos galpões, ocupando vizinhos quarteirões. São cerca de 260 estandes de mercados rurais e cerca de 500 departamentos de negócios.

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No pico do verão, cerca de 175 barracas vendem plantas, flores, frutas e legumes, bem como arte e artesanato ao ar livre. Durante o resto do ano, é possível encontrar xarope de bordo, árvores de Natal, lenha, decorações, roupas, artigos de artesanato e muito mais.

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Não deixe de experimentar o BeaverTail (Rabo de Castor), uma espécie de massa doce com opção de diversas coberturas doces e saborosas. Autêntica iguaria de Ottawa, que surgiu (e ainda é vendida) no Mercado ByWard.

Endereços de compras

Ottawa é um paraíso de compras. O centro da cidade oferece uma variedade de lojas, boutiques e mercados de artesãos. Caminhado pela região, os visitantes encontram lojas de presente e souvenirs únicos, mas também grandes centros comerciais.

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Já a Sussex Drive, fora do centro, é uma das ruas mais proeminentes da cidade. Ao longo dela, existem shoppings exclusivos, lojas, galerias, a Royal Canadian Mint (Casa da Moeda), embaixadas e mansões, incluindo a residência do primeiro-ministro (24 Sussex) e o Rideau Hall, a residência da Governadora Geral (a representante da rainha no Canadá).

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